Es muy probable que usted haya escuchado o leído en internet o en conversaciones con amigos o conocidos historias que afirman que comer un determinado alimento o eliminar un tipo de alimento de su dieta puede cambiar su calidad de vida de un modo espectacular. Salvo en casos de alergia o intolerancia alimentaria, no hay evidencia científica de que un simple cambio en la dieta pueda, por ejemplo, eliminar para siempre el dolor crónico, pero si puede mejorar y mucho su estado y calidad de vida.

¿Sufres dolor crónico? una dieta adecuada te puede ayudar

Dieta y dolor crónico

 

Los investigadores han descubierto que comer algunos alimentos puede ayudar a aliviar el dolor y que hay otros alimentos que pueden exacerbarlo. Claramente, una dieta equilibrada y saludable que contenga muchas frutas y verduras y poca grasa animal y grasas trans puede ayudar a cualquier persona a vivir una vida más larga y saludable. Pero si usted está luchando con un dolor crónico, es más que posible que experimente una gran mejoría cambiando su dieta.

Alimentos que combaten el dolor

 

 

 

Cuando se trata de combatir el dolor, algunas de las primeras cosas que los médicos sugieren es un cambio en la alimentación y recomiendan alimentos que combaten la hinchazón y la inflamación. La artritis, por definición, es inflamación en una o más articulaciones. Con eso presente, se ha demostrado que los siguientes alimentos en particular ayudan a combatir la inflamación:

 

 

 

-Tarta de cerezas:

 

 

Además de contener poderosos antioxidantes para combatir el cáncer, las cerezas contienen cianidina, un compuesto que se ha mostrado más efectivo para reducir la inflamación que la aspirina. Según un informe en el Clinical Journal of Pain, la evidencia anecdótica muestra que comer cerezas puede aliviar el dolor de la gota y la artritis.

 

 

 

-Omega-3:

 

 

Se ha demostrado que el omega 3 que se encuentran en el aceite de pescado reduce no solo el colesterol y el riesgo de enfermedades cardíacas, además también reduce la inflamación. Numerosos estudios han demostrado que aumentar la ingesta de ácidos grasos omega 3 es particularmente eficaz para disminuir el dolor entre las personas con artritis reumatoide y gracias a esto les permite disminuir el uso de medicamentos inflamatorios no esteroideos (AINE como el ibuprofeno). Sin embargo, los expertos del Centro de Artritis Johns Hopkins advierten contra la ingesta de ácidos grasos omega-3 en forma de suplementos de gelatina, ya que aún no se han determinado las dosis seguras y efectivas de aceites de pescado para quienes padecen artritis.

 

 

Además, los suplementos de omega 3 pueden interferir con la coagulación de la sangre, por lo que las personas que toman aspirina u otros AINE (como ibuprofeno, naproxeno o ketoprofeno) o anticoagulantes (como warfarina) no deben tomar suplementos de omega 3 debido al mayor riesgo de derrame cerebral o sangrado excesivo.

 

 

El centro John Hopkins sugiere que el consumo de pescado rico en omega-3 como el salmón, el arenque y la caballa es una mejor alternativa, pero incluso las personas sanas no deben consumir más de 3 gramos al día (a través de una dieta o un suplemento).

Soja:

 

 

Las habas o frijoles de soja son ricos en proteínas y también están llenos de isoflavonas, unos compuestos potentes que se ha demostrado que disminuyen la inflamación y la oxidación. Un estudio, publicado en la revista Phytomedicine en 2004, encontró que los participantes del estudio que comieron 40 gramos de proteína de soja al día experimentaron más alivio de los síntomas de la osteoartritis que los participantes que consumieron 40 gramos de proteína derivada de la leche. Curiosamente los efectos beneficiosos, como una mayor resistencia al movimiento y una mejor calidad de vida, se encontraron principalmente entre los hombres participantes en el estudio. En cualquier caso, hable con su médico antes de agregar suplementos de soja a su dieta porque aún no hay datos contrastados sobre las dosis diarias y seguridad de uso.

 

 

 

Cúrcuma:

 

 

Meena Katadare, directora del Laboratorio de Carcinogénesis y Quimioprevención de la Facultad de Medicina Weill de la Universidad de Cornell, dice que la curcumina, el químico activo en la cúrcuma se ha utilizado para prevenir enfermedades durante generaciones en países asiáticos, y estudios recientes muestran que ayuda contra la inflamación y el cáncer. "Las especias se han utilizado durante miles de años no solo para mejorar los alimentos sino también para mejorar la salud", dijo Katadare al Asesor de Alimentos y Fitness de Weill. "Recién estamos descubriendo la prueba científica de lo que nuestras abuelas sabían: que las especias y las hierbas pueden curar y ayudar a prevenir enfermedades".

 

 

 

Azúcar:

 

 

También se ha demostrado que un elemento básico del hogar, el azúcar, combate el dolor de una manera ligeramente diferente, al desencadenar la liberación de opiáceos en el cerebro. Eso podría explicar por qué los médicos reparten tantas piruletas. Los estudios han encontrado que las bebidas dulces pueden aliviar el dolor tanto en bebés como en adultos. Los bebés incluso pueden dejar de llorar durante la circuncisión si tienen algo dulce para beber.

 

Ahora bien, el azúcar es la peor y menos recomendable de las opciones pues el alivio que puede llegar a proporcionar es a muy corto plazo y tiene muchos y muy negativos efectos secundarios.

Alimentos que pueden empeorar el dolor:

 

(Alergias alimentarias enmascaradas)

 

 

 

Al igual que las cerezas y el omega 3 pueden ayudar a aliviar el dolor, algunos estudios sugieren que otros alimentos, que van desde la leche hasta las carnes procesadas, pueden desencadenar reacciones como dolores de cabeza por migraña y dolor de artritis en personas que son muy sensibles a ellos.

 

 

La medicina ha reconocido durante mucho tiempo que las alergias alimentarias graves pueden desencadenar ataques agudos de asma, erupciones cutáneas e incluso llegar al shock anafiláctico en niños y adultos. Estos tipos de alergias generalmente se diagnostican mediante pruebas de punción cutánea y otros procedimientos. Pero hay otro tipo a menudo llamado alergia alimentaria "oculta" o "enmascarada" o intolerancia, que ha sido objeto de controversia dentro de la disciplina durante décadas. Estas sensibilidades alimentarias más sutiles son extremadamente difíciles de diagnosticar clínicamente, en la medida en que algunos médicos dudan de su existencia.

 

 

Sin embargo, una gran cantidad de literatura médica documenta el hecho de que ciertos alimentos pueden provocar un aumento del dolor entre las personas en estudios científicos. Según un informe en la Alternative Medicine Review, las alergias alimentarias enmascaradas se han relacionado no solo con las migrañas y la artritis, sino también con la fibromialgia, el asma, el síndrome del intestino irritable, el eccema y la rinitis, entre otras dolencias. La mayoría de los estudios científicos sobre alergias alimentarias enmascaradas colocan a los pacientes en una "dieta de eliminación" en la que los participantes eliminan todos los alimentos cuestionables de sus dietas desde unos pocos días hasta varias semanas. Durante este período, los participantes registran cómo se sienten cuando no comen ninguno de los posibles alimentos desencadenantes, luego agregan cada alimento uno por uno y observan si algún alimento parece empeorar sus síntomas.

Se ha demostrado que evitar ciertos alimentos es efectivo en algunos estudios para las siguientes condiciones:

 

 

Migrañas:

 

 

Los expertos tienden a estar de acuerdo en que ciertos alimentos pueden desencadenar migrañas en algunos pacientes. De hecho, los especialistas en dolor de cabeza a menudo alientan a sus pacientes a llevar “diarios de dolor de cabeza” para que puedan conocer cuales son sus desencadenantes, ya sean nutricionales o ambientales. Según un artículo publicado en el Cleveland Clinic Journal of Medicine, los alimentos que contienen tiramina (un compuesto natural que se forma cuando el aminoácido tirosina se descompone) son desencadenantes comunes de alimentos para las migrañas. Estos alimentos incluyen plátanos, aguacates, quesos añejos, yogur, crema agria, nueces, chocolate, vino tinto, carnes procesadas y pescado (que contiene nitratos), colorantes alimentarios, conservantes, cafeína, alcohol, glutamato monosódico (un potenciador del sabor que se encuentra en comida envasada y muy a menudo en la comida china) y edulcorantes artificiales. Otros estudios han encontrado que el trigo, las naranjas y los huevos son desencadenantes comunes.

 

 

 

Gota:

 

 

También es ampliamente aceptado que las personas que sufren de gota deben evitar los alimentos ricos en purinas, como las vísceras, las anchoas y los guisantes y legumbres. Las purinas se descomponen en ácido úrico, cuyos niveles sanguíneos altos causan gota. También se recomienda a las personas con gota que eviten el alcohol o que lo beban con moderación, ya que el alcohol interfiere con la capacidad del cuerpo para eliminar el ácido úrico.

 

 

Artritis:

 

 

Hay menos evidencia clínica de que quienes padecen artritis reumatoide u osteoartritis puedan beneficiarse al eliminar ciertos alimentos de sus dietas. Sin embargo, hoy algunos médicos admiten con cautela que las sensibilidades alimentarias podrían desempeñar un papel en el dolor de la artritis para un subgrupo de personas que son muy sensibles a ciertos alimentos, como los lácteos, el trigo, el maíz o la carne roja.

 

 

 

Fibromialgia:

 

 

Algunos estudios han encontrado que eliminar ciertos alimentos, como el gluten, la carne y los lácteos, de la dieta de los pacientes con fibromialgia puede ayudar a disminuir el dolor, pero se necesitan más estudios. Según la Asociación Nacional de Fibromialgia, los síntomas de la enfermedad a veces se alivian cuando el azúcar refinada, el gluten, la cafeína, el alcohol, los alimentos fritos, la carne roja y los alimentos altamente procesados se eliminan o se mantienen al mínimo.

 

 

 

Sin duda, el efecto de la dieta en individuos con diferentes condiciones es complejo y confuso. En su mayor parte, sin embargo, sufrir dolor no cambia el plan básico para una dieta saludable: muchas frutas, verduras y cereales enteros y cantidades limitadas de azúcar, sal y grasas saturadas y trans. Es posible que seguir una dieta saludable no borre del todo el dolor, pero seguro que te sentirás mejor y con menos dolor.

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Weill Medical College of Cornell University Food and Fitness Advisor. The Spice of Life: Cooking with herbs and spices not only livens up your meals, but may also help prevent disease.

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